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Sur Thor, la mythologie nordique et l’histoire derrière la Journée de sensibilisation à la santé mentale des hommes

[Read the article in English.]Týr_best

L’idée de créer une journée de sensibilisation pour mettre en lumière la santé mentale des hommes était une idée sur laquelle je réfléchissais depuis un certain temps, fin 2013 ou début 2014. Bien que le concept semblait assez simple, je cherchais un angle auquel je pourrais joindre la proclamation de la Journée de sensibilisation à la santé mentale des hommes. L’idée étant de « tirer profit » du calendrier d’une semaine ou d’un mois de sensibilisation existant pour tirer parti des opportunités de promotion.

Il y a d’abord eu l’inévitable consultation avec un expert en matière de santé mentale chez les hommes : le Dr Google. Quelle que soit la combinaison de mots clés que j’ai utilisée, aucun résultat pertinent ne m’a permis de penser qu’il y ait eu au préalable une journée spécifiquement consacrée à la sensibilisation à la santé mentale des hommes, de manière générale. De toute évidence, pour mes besoins, c’était une bonne chose. Mais à quel arbre pourrais-je accrocher mon nouvel ornement brillant?

Ce que j’ai découvert, c’est la Semaine internationale de la santé des hommes, qui a lieu la semaine précédant immédiatement la Fête des pères. Je n’en avais jamais entendu parler. Si cette semaine avait déjà été marquée au Canada à quelque titre que ce soit, je n’en ai trouvé aucune preuve à l’époque. Néanmoins, j’avais trouvé mon arbre. Et d’un point de vue purement personnel, il n’y avait pas de meilleur timing pour sortir mon ornement de la Journée de sensibilisation à la santé mentale des hommes que la semaine précédant la Fête des pères.

Pourquoi? Mon premier diagnostic officiel d’un épisode dépressif majeur – avec un trouble de l’humeur non spécifié – est apparu le lundi qui précéda la Fête des Pères 2012, entraînant un arrêt de travail immédiat et brutal. « C’est TELLEMENT parfait! », pensai-je. Quelle belle façon de profiter de « l’anniversaire » de mon pire moment d’adversité et de l’inverser de façon positive pour favoriser la promotion de la santé mentale. Sans parler de l’impact significatif que ma maladie et mon rétablissement ultérieur ont eu sur ma vision de ce que la paternité était supposée vouloir dire.

Le timing était donc plus ou moins établit. Mais de tous les jours de la semaine, je me suis demandé, est-ce que je vais en choisir un au hasard? Le lundi, pour la connexion personnelle? Ou un autre jour qui pourrait avoir une signification plus symbolique pour les hommes qui luttent en silence en raison de troubles de santé mentale?

Retour au Dr Google. Après quelques recherches sur le Web, je l’ai trouvé. J’ai eu mon moment Eureka! La Journée de sensibilisation à la santé mentale des hommes se tiendrait désormais le mardi précédant immédiatement la Fête des pères. Tout cela grâce à la récente sortie sur Blu-Ray (à l’époque) de Thor: The Dark World de Marvel.

Non, pas parce que je pensais que vivre avec une dépression revenait à vivre dans un monde sombre… même si c’est le cas. Le film m’a plutôt fait penser à la mythologie nordique.

Il se trouve que la journée « mardi », en anglais, trouve ses origines dans un dieu nordique (maintenant moins connu) appelé Týr – ou Tīw. Au fil du temps, le « Tīw’s Day » a évolué pour devenir le « Tuesday » [mardi] que nous connaissons aujourd’hui.

Pourquoi choisir le Jour de Tīw pour marquer la santé mentale des hommes? En bref, Tīw était le dieu nordique originel de la guerre. La justice, l’honneur, la bravoure, le courage dans le combat et le sacrifice de soi étaient tous des attributs masculins tels que définis par la culture qui ont été associés à Tīw.

Après avoir sacrifié sa main à la gueule du géant loup Fenrir pour le plus grand bien du monde, il est le seul dieu nordique à être décrit comme étant « moins qu’entier ». Pourtant, malgré cette limitation physique, cruciale pour un dieu de la guerre, il continua à s’épanouir et à triompher, faisant preuve d’une véritable résilience.

Et c’est comme ça que je vois les hommes aux prises avec des problèmes de santé mentale. Nous nous sentons « moins qu’entiers » lorsque nous vivons avec l’anxiété, la dépression, des traumatismes liés au stress opérationnel ou toute autre maladie mentale. Et pourtant, chaque jour, nous faisons preuve de bravoure, de courage et de résilience dans la lutte contre notre cerveau.

Nous sommes l’incarnation de l’esprit guerrier de Tīw.

Plus d’informations sur la mythologie Tīw peuvent être trouvées dans cet article [disponible en anglais seulement] du site Web The Art of Manliness.

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Posted by on June 6, 2019 in Blog

 

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On Thor, Norse Mythology and the backstory to #MensMHday

Týr_best[Lire l’article en français.]

The notion of creating an awareness day to bring men’s mental health out of the shadows was one I’d been mulling over for some time in late 2013, early 2014. Although the concept seemed simple enough, I was looking for some angle or hook to which I could attach the proclamation of a Men’s Mental Health Awareness Day. The idea being I would “piggy-back” on the timing of an existing awareness week or month to leverage promotional opportunities.

First came the inevitable consultation with a subject matter expert on all things male mental health: Dr. Google. No matter what combination of keyword search strings I used, no relevant results came up to suggest that there had ever been, anywhere or at anytime, a day specifically dedicated to raising awareness around men’s mental health, broadly speaking. Obviously, for my purposes, this was a good thing. But to what tree could I hang my shiny new ornament?

What I did come across was International Men’s Health Week, held the week immediately preceding Father’s Day. I’d never heard of it. If this week was ever marked in Canada in any official capacity, I found no evidence of it at the time. Nevertheless, I’d found my tree. And from a purely personal perspective, there could be no better timing to pull out a Men’s Mental Health Awareness Day ornament than the week leading up to Father’s Day.

Why? My first official diagnosis of a major depressive episode – with an underlying unspecified mood disorder – came on the Monday before Father’s Day 2012, resulting in an immediate and abrupt work stoppage. ‘This is SO perfect!’, I thought to myself. What a great way to take the ‘anniversary’ of my worst moment of adversity, and flip it on its head in a positive move for mental health advocacy. Not to mention the significant impact my illness and subsequent recovery had on my views of what Fatherhood was supposed to mean.

So the timing was more or less nailed down. But of all the days of the week, I wondered, do I just pick one at random? The Monday, for the personal connection? Or another day that might hold more symbolic meaning for men who silently struggle with mental health issues?

Back to Dr. Google. After some poking around the Web, I found it. I had my Eureka! moment. Henceforth, Men’s Mental Health Awareness Day would be held on the Tuesday immediately preceding Father’s Day. All thanks to the recent Blu-Ray release (at the time) of Marvel’s Thor: The Dark World.

No, not because I felt that living with depression was tantamount to living in a Dark World… though it most certainly is. Rather, the movie got me thinking about Norse mythology.

It turns out that the weekday Tuesday finds its origins in a (now) lesser-known Norse God called Týr — or Tīw. Over the course of time, Tīw’s Day evolved into the Tuesday we know today.

Why choose Tīw’s Day to mark men’s mental health? In short, Tīw was the original Norse God of War. Justice, Honour, Bravery, Courage in Combat and Self-Sacrifice were all culturally-defined attributes of masculinity ascribed to Tīw.

Having sacrificed his hand to the jaws of the Giant Wolf Fenrir for the greater good, he is the only Norse God depicted as being “less than whole”. Yet, in spite of this physical limitation, a crucial one for a war god, he continued to thrive and triumph, demonstrating true resilience.

And that’s how I see men struggling with mental health issues. We feel “less than whole” when living with anxiety, depression, operational stress injuries or any other mental illness. And yet, every single day we show bravery, courage and resilience in battling our brains.

We are the embodiment of Tīw’s Warrior Spirit.

More on the Tīw mythology can be found in this piece from The Art of Manliness website.

 
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Posted by on March 18, 2016 in Blog

 

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Ottawa’s Chris Nihmey: Mental Health Warrior

Ottawa’s Chris Nihmey: Mental Health Warrior

I’ve often been described as a “Mental Health Warrior” by people on social media, because of my advocacy work for men’s mental health and my openness in sharing my story of living with anxiety and depression.

But I’ve always felt that such an honourific was best bestowed on others, who have overcome seemingly insurmountable odds in their quest for better mental health.

One such Warrior is Chris Nihmey, an Ottawa native and author of “Two Sides to the Story: Living a Lie“, a 400-page memoir detailing Chris’ battle with mental illness.

I had the pleasure of meeting Chris recently at a public lecture I organized for Men’s Mental Health Awareness Day in Ottawa. We will be exploring possibilities of future collaboration in the weeks and months ahead. Meanwhile, I look forward to reading Chris’ memoir, which he so kindly autographed for yours truly.

Here’s one of Chris’ pearls of wisdom:

“Until we can separate the person from the illness, change will not happen. Witness my story and you will never look at mental illness the same again.” – Chris Nihmey, Author, Two Sides to the Story: Living a Lie

I invite you to find out more about Chris — and how this Warrior is tackling the stigma surrounding mental illness — by visiting his website, ChrisNihmey.com.

Two Sides to the Story: Living a Lie, written by Chris Nihmey.

Two Sides to the Story: Living a Lie, written by Chris Nihmey.

 
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Posted by on June 22, 2015 in Uncategorized

 

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